NASA测试电动垂直起降 ( eVTOL ) 直升机,将用作“空中出租车”

NASA 通常被认为是美国的航天局,但它的名字也强调了另一个研究领域。美国国家航空航天局也是美国的民用航空航天研究机构。 

在这个角色中,它在开发从火箭发动机到飞机控制系统的新技术方面发挥了重要作用。该角色的一部分是运行高级空中机动性 (AAM) 活动以测试自主无人机技术。 

该活动的最新里程碑是测试电动垂直起降 ( eVTOL ) 直升机,最终用作空中出租车。

上图:Joby 的 eVTOL 准备在加利福尼亚州大苏尔附近的电动飞行基地起飞。

该测试将持续到 9 月 10 日,使用的是来自一家名为Joby的公司的尚未命名的 eVTOL 飞行器,该公司 与 NASA 合作开发该技术已有 10 多年的历史。

这架飞机看起来像是大型六旋翼无人机,将在加利福尼亚州大苏尔附近的乔比电动飞行基地进行飞行测试。

 

这是对这种新型飞机的第一轮测试。NASA 制定了严格的测试计划来执行,包括收集有关飞行器在各种飞行形式中的运动、噪音和通信的数据。

为了收集一些数据,研究人员必须开发一种移动声学中心,它可以用 50 个不同的麦克风跟踪飞机并收集有关它会产生的噪音的数据。

噪音是采用自主 VTOL 飞行的重要因素——人们必须接受它。如果送货无人机在他们的后院起飞,如果它们在喷气发动机上产生相同数量的噪音,那么没有人会满意。

但公众接受度并不是影响测试的唯一因素。

高级空中机动性潜在用途的概念图。(美国宇航局)

另一个是法规。虽然 NASA 不直接负责监管自主飞行,但它是美国联邦航空管理局 ( FAA )的重要合作伙伴。

一些技术活动家已经表示担心,美国联邦航空局在处理快速发展的行业时会紧追不舍,这可能会阻碍美国公司的发展,因为在更好的监管制度下的竞争对手确实从他们身边飞过。

NASA 的 AAM 努力将为 FAA 的决策过程提供信息,因为它试图在合理的监管和促进技术发展之间徘徊。

这些努力的下一步将是一组称为 NC-1 的测试。计划于 2022 年进行,这些测试将跟踪比未来几周在大苏尔尝试的更真实的飞行模式和场景。

理想情况下,美国政府航空航天研究和监管部门的共同努力将产生一个充满活力的颠覆性行业,可以改善其公民的生活。

幸运的是,这个充满活力、颠覆性的行业的一个结果可能是一个多世纪以来科幻小说的主要内容——真正安全、负担得起的飞行汽车。

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