比霸王龙还厉害的食物链“顶级掠食者”

根据对巨兽颚骨的一项新研究,大约 9000 万年前,一种巨大的顶级掠食者——一种具有锯齿状鲨鱼般牙齿的食肉恐龙"鲨齿龙"——在现在的乌兹别克斯坦徘徊。

这只 26 英尺长(8 米)的野兽重达 2,200 磅(1,000 公斤),比非洲大象还长,比 野牛还 重 。

研究人员将其命名为Ulughbegsaurus uzbekistanensis,以 15 世纪的天文学家、数学家和来自现在乌兹别克斯坦的苏丹 Ulugh Beg 的名字命名 。

研究人员发现,令科学家惊讶的是,恐龙比其生态系统中先前已知的顶级掠食者霸王龙大得多——长度是其两倍,重量是其五倍多。

这块颚骨是 1980 年代在乌兹别克斯坦的克孜勒库姆沙漠中发现的,研究人员于 2019 年在乌兹别克斯坦博物馆藏品中重新发现了它。

Ulughbegsaurus 与较小的暴龙 Timurlengia 的插图
(朱利叶斯·乔托尼)

上图:巨大的鲨齿龙 Ulughbegsaurus 与较小的暴龙 Timurlengia 的插图。

U. uzbekistanensis的部分颚骨 足以表明该动物是一种鲨齿龙,或一种“鲨鱼齿”恐龙。这些食肉动物是霸王龙的表亲和竞争者,霸王龙最著名的物种是 霸王龙。

卡尔加里大学古生物学副教授、研究共同研究员达拉·泽莱尼茨基 (Darla Zelenitsky) 表示,这两个恐龙群非常相似,但与重型暴龙相比,鲨齿龙通常更苗条、更轻盈。

即便如此,鲨齿龙通常比霸王龙还要大,体重超过 13,200 磅(6,000 公斤)。然后,大约在 9000 万到 8000 万年前,鲨齿龙消失了,霸王龙的体型不断扩大,成为亚洲和北美的顶级掠食者。

研究人员指出,这一新发现是在中亚发现的第一只鲨齿龙恐龙。

古生物学家已经知道霸王龙 Timurlengia 生活在同一时间和地点,但在 13 英尺(4 m)长和约 375 磅(170 公斤)重的情况下, Timurlengia比乌兹别克斯坦霸王龙 小几倍 ,这表明 U.研究 小组说,乌兹别克斯坦是该生态系统中的顶级捕食者,吞噬了附近的有角恐龙、长颈蜥脚类恐龙和鸵鸟般的恐龙。

上图:Ulughbegsaurus 上颌和牙齿的重建。

“我们的发现表明,9000 万年前,鲨齿龙仍然是亚洲的主要掠食者,”研究首席研究员、日本筑波大学生命与环境科学研究生院助理教授 Kohei Tanaka 在一封电子邮件中告诉 Live Science。

未参与该研究的明尼苏达大学古生物学教授 Peter Makovicky 同意 乌兹别克斯坦乌兹别克斯坦乌拉圭 可能处于当地食物链的顶端。

“我认为这块骨头是如此之大,以至于它本来是一种非常大的掠食性恐龙,很可能是其生态系统中的顶级掠食者,”马科维奇告诉 Live Science。

研究 小组说,乌兹别克斯坦人的发现是在鲨齿龙类灭绝之前已知的最后一起生活在一起的鲨齿龙和霸王龙。

研究小组发现 乌兹别克斯坦乌龟的牙齿上方有独特的骨隆起。然而,它的下巴两侧也有骨脊,类似于来自现在加拿大的 7950 万年前的暴龙 Thanatotheristes degrootorum (其名字的意思是“死神的收割者”)。

Zelenitsky 说,目前尚不清楚为什么两个物种都有这些脊,但也许这是趋同进化的一个例子 ,当没有密切相关的物种 进化为具有相似的特征时。

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