世界上最长的洞穴变得更大了

在勘测员花费数小时绘制肯塔基州猛犸洞国家公园 8 英里(13 公里)的通道后,世界上已知最长的洞穴系统刚刚创下新纪录。

根据国家公园管理局 (NPS) 的数据,猛犸洞的走廊现在长达 420 英里(676 公里)。这大约是纽约市和北卡罗来纳州罗利之间的距离。

绘制洞穴系统地图是一项艰巨的任务,由位于肯塔基州的非营利组织洞穴研究基金会 (CRF) 的志愿者和其他当地人(包括来自中央肯塔基喀斯特联盟的人)执行。

CRF 东部运营经理 Karen Willmes在 9 月 11 日发布的 NPS 声明中说: “许多洞穴之旅漫长而艰巨,涉及攀爬、垂直暴露、挤压、爬行、水和泥泞。”

“旅行结束后,制图师将在洞穴之旅中收集的数据转化为地图。其他志愿者提供地表支持。这是世界级洞穴的一流工作,我们很自豪能成为其中的一部分。”

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这不是猛犸洞系统第一次“成长”。它于 1969 年进入记录簿,共有 65 英里(105 公里)的记录通道。

然后,在 1972 年 9 月的 14 小时勘测中,CRF 探洞者发现了猛犸洞系统和弗林特岭系统之间的联系,使猛犸洞的已知总距离达到 144 英里(232 公里)。

根据 NPS 的声明,从那时起,额外的 CRF 调查为猛犸洞系统增加了里程,包括发现它与较小的洞穴之间的联系,如 Proctor Cave、Roppel Cave 和 Morrison Cave。

“说到猛犸洞的发现,还真是看不到尽头啊!” 猛犸洞国家公园的官员在公园的 Facebook 页面上发布了消息。

猛犸洞系统是一个巨大的迷宫,通过石灰岩侵蚀形成,这种现象在科学上称为喀斯特地形,在其他可溶性岩石中也能看到,如大理石和石膏。

发生岩溶地貌当水从雨水和河流从地表面渗地下穿过裂缝,裂缝和孔洞,然后远行地下,慢慢溶解并塑造柔和的地下基岩成溶洞等地质特征,根据该博客文章美国内政部和NPS。

每年有超过 200 万人参观洞穴系统,这里有 130 种野生动物物种,包括 14 种穴居动物,或仅生活在洞穴中的动物,例如无眼的南方洞穴鱼 ( Typhlichthys subterraneus )。

猛犸洞国家公园是美国仅有的 13 个被联合国认定为世界遗产的自然景点之一,它称赞这些洞穴的“长长的通道有巨大的洞室、竖井、石笋和钟乳石,形态优美的石膏花,精致的石膏针 [和] 稀有的芒硝花……世界上没有其他已知的洞穴系统提供种类更多的硫酸盐矿物质。” (以下是美国其他自然世界遗产地的清单)

与此同时,世界上最长的水下洞穴系统位于尤卡坦半岛的墨西哥金塔纳罗奥州。

2018 年,大玛雅含水层的研究人员宣布,两个以前已知的水下洞穴系统相互连接,形成了更大的 Sac Actun 系统,据 Live Science 此前报道,该系统现在长 215 英里(347 公里)。

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