非洲山地森林储存的碳比我们想象的要多,但它们正在迅速消失

非洲的热带森林不像亚马逊雨林或东南亚丛林那样受到关注,但这并不能说明它们在全球碳循环中的整体重要性。

新的研究表明,非洲最高的山地森林每公顷可以储存的碳甚至比亚马逊还要多——远远超过我们假设的它们的能力。

英国约克大学和挪威生命科学大学的热带森林生态学家 Aida Cuni-Sanchez说: “结果令人惊讶,因为预计山区气候将导致低碳森林。”

“山脉的较低温度和长时间被云层覆盖应该会减缓树木的生长,而强风和陡峭的不稳定斜坡可能会限制大树在倒下和死亡之前能够长到什么程度。”

但非洲的树木似乎与任何其他大陆不同。即使在恶劣的山区条件下,研究人员也发现了许多直径超过 70 厘米(28 英寸)的树木,它们储存的碳与非洲其他地方和婆罗洲的低地森林一样多。

不幸的是,这些原始森林因伐木、采矿和农业经营以及政治动荡而被砍伐。自世纪之交以来,至少有 80 万公顷的山地森林已经消失,主要分布在刚果民主共和国、乌干达和埃塞俄比亚。

根据研究人员的计算,这相当于向大气中排放了超过 4.5 亿吨的 CO 2。

在接下来的十年里,如果我们不采取任何措施来遏制森林砍伐,非洲大陆可能会再失去 50 万公顷的土地。

研究人员写道: “更好地了解山地碳储量对许多非洲国家很重要,特别是在东部非洲,那里的山地森林代表了现存的常绿原始森林覆盖物的大部分。”

“量化这些生态系统中的碳储量对于估计森林砍伐和森林退化造成的国家碳损失至关重要。量化古老山地森林中的碳储量也有助于限制恢复的天然林潜在的碳吸收……”

然而,迄今为止,关于非洲森林储存碳的能力的研究还很少。事实上,作者说来自非洲山区的数据“异常稀少”。

例如,2006 年政府间气候变化专门委员会(IPCC) 报告的 2019 年更新表明,非洲山区的原始森林与其他高海拔地区的次生林具有相同的碳储存潜力,每年约 89 吨碳。公顷。

但这可能是一个严重的低估。在这项新研究中,当研究人员分析了十几个非洲国家 44 个山区的原始森林时,他们发现每公顷的碳储存潜力为 150 吨——比 IPCC 报告高出近三分之二。

这几乎与非洲的低地森林相当,两种景观的茎密度都较低,而大树的数量却很多。这表明更高的海拔对非洲森林的结构和碳储存的影响不像世界其他地区那么大。

尽管作者发现山林之间的碳储存存在一些差异,但差异与海拔无关。

事实上,作者发现非洲的热带山地森林比热带其他地方的其他山地森林平均储存了约 70% 的碳。

“虽然我们知道是什么让非洲森林与众不同,但我们还不知道它们为什么不同,” Cuni-Sanchez解释道。

“在非洲,大象等大型食草动物的存在可能在山地森林生态中发挥着重要作用,因为这些大型动物传播种子和养分,并吃小树,为其他人的生长创造空间,但这需要进一步调查。”

今天,14 个非洲国家已承诺参与波恩挑战,该挑战旨在到 2030 年恢复 3.5 亿公顷的森林砍伐土地,以应对生物多样性丧失、当地贫困和气候变化。

新结果表明,我们必须保护整个非洲大陆的高处和低处森林,以实现这一崇高目标。

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