银河系的奇怪伙伴之一"半人马座星系"的超大质量黑洞,其质量是太阳的 5500 万倍

奇怪的邻居我们都有过。显然,对于星系和其中的人来说都是如此。

银河系的奇怪伙伴之一是半人马座 A,这是一个离我们超过 1200 万光年的奇特星系。它是我们拥有的最近的星系邻居之一,其中心有一个活跃的超大质量黑洞,所以我们真的很喜欢看它。带望远镜。当你想到它时,哪种让我们听起来像怪人,真的。

暂时搁置一下,这种友好的凝视现在为我们提供了来自智利暗能量相机 ( DECam )的半人马座 A 的新而辉煌的图像。它以精致的细节展示了使 Centaurus A 如此有趣的一些特征。


半人马座插图
Centaurus A. (CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA) 的新 DECam 图像

我们从侧面观察银河系,这意味着我们无法看到银河系中心本身。此外,半人马座 A 上布满了厚厚的灰尘——那些是包裹在外面的黑色条纹。在它的磁盘和它的磁场中,翘曲也很明显。这些特征是暴力过去的证据,与另一个星系的碰撞在半人马座 A 上留下了印记。

这场巨大的相遇也产生了其他影响。银河碰撞引发了恒星形成的爆发,这种爆发正在进行中;在新的图像中,在厚厚的尘埃带周围可以看到氢云发出的红色光和幼星发出的蓝色光。

半人马座 A 的超大质量黑洞,其质量是太阳质量的 5500 万倍,也产生了一些非常有趣的特征。向太空延伸数千光年的是巨大的喷流,从黑洞的两极发射,因为它积极吞噬物质。

这些喷流不会从黑洞本身中出现。物质围绕着这个巨大的物体旋转,就像水在排水管中盘旋一样,来自这个圆盘内边缘的物质落到了黑洞上。

然而,并不是所有的物质都超出了事件视界。科学家们认为,其中一些会沿着黑洞外部的磁场线加速朝向两极,在那里它以等离子射流的形式以相当大的光速百分比发射。


显示半人马座 A 瓣的多波长合成图。( ESO/WFI/MPIfR/ESOA.Weiss et al./NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. )

半人马座 A 巨大的等离子喷流中的每一个都喷射到星际空间,产生巨大的波瓣,发射无线电波。这些瓣每个都有近一百万光年长。由于银河系如此接近,它们在天空中异常明亮,这使得半人马座 A 成为研究这些喷流如何工作的绝佳实验室。

事实上,今年早些时候,它们是事件视界望远镜合作发布的工作重点,它利用其强大的阵列拍摄了这些喷气机迄今为止最详细的图像。

Centaurus A 还有一个非常酷的技巧。它有一群矮星系在一个平面上围绕它运行,有点像围绕太阳运行的行星。模型预测矮星系应该从各个方向绕一个巨大的星系运行,而不是以有序的方式。半人马座 A 是本星系群之外的第一个我们已经确定了整齐卫星的星系。

(在本地群中,仙女座星系和我们自己的银河系也有矮星系在平面上运行。科学家只是认为我们可能是异常值。半人马座 A 暗示可能并非如此。)

反过来,这表明我们与半人马座 A 的共同点可能比我们想象的要多。天河毕竟也有暴虐的过去和扭曲的圆盘。所以也许,即使是现在,半人马座 A 中的某个人也正盯着我们看,并拍照。你应该看看窗外并挥手,以防万一。

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